February 19 Secondary Return Update

Learn More About Secondary's March 15 Return to Hybrid Learning
Posted on 02/19/2021
February 19 update on secondary school return decisionPara ver este mensaje en español, haga clic aquí.

ISD 199 families,

On Wednesday, February 17, the district emailed families its plan to bring middle and high school students back into the Hybrid Learning model starting at the beginning of Trimester 3, which will be March 15. At the heart of this decision is the health, safety, and well-being of our students and staff. We felt it was essential to follow up on the February 17 announcement to further explain the “Why” of this decision. As a reminder, the Trimester 3 transition to Hybrid Learning will not affect students enrolled in 199 Online for Trimester 3 and students in center-based programs. The following factors were taken into account when determining the March 15 return date:

Intent to Return Prior to Governor’s Announcement
The district has been developing and finalizing our plan to bring students back into Hybrid Learning on March 15, as referenced in our January 7 Learning Update and February Attendance Option Change emails. The process has involved meetings with the district’s Regional Support Team of health experts to ensure student safety upon their return, communicating the potential of the secondary return to families, and preparing staff for the March 15 return date by building in teacher planning days that won’t interrupt student learning.

New Trimester Changes
We have had the opportunity to learn from the transition at elementary schools. The main lesson has been that any transition back into school buildings is similar to starting a new school year. Similarly, new trimesters bring changes in teachers, schedules, and this year, attendance options (199 Online and the building-based Attendance Option 1) for many students. Changing to Hybrid Learning before the trimester would require students to alter their daily school schedules, only to alter them again within a week or two. Transitioning to a new learning model at the beginning of a new trimester offers the best chance of providing more predictability and stability for middle and high school students.

New Additional Health & Safety Requirements
The February 17 updates to the Minnesota Safe Learning Plan also introduced new health and safety requirements for secondary schools that must be implemented in addition to both requirements that were in place at the beginning of the school year as well as requirements added for the return of young learners. The only requirements that were removed were the rolling start for a maximum of three grades at a time and the two-week pause between the return of each grade group. New procedures focused on testing, grouping students, distancing, and contact tracing must also be developed and implemented before secondary students return, according to the Safe Learning Plan:
  • Expand the district’s COVID-19 testing program so all staff members, including secondary school staff, have the option to take a COVID-19 saliva test every other week.
  • Recommend that students and families in Hybrid or In-person Learning participate in COVID-19 testing every two weeks: https://www.health.state.mn.us/diseases/coronavirus/testsites/index.html
  • Provide face shields and encourage employees to wear them in combination with their face covering for more protection.
  • Provide clear barriers for educators to use when they cannot be 6 feet from students.
  • Require students to wear face coverings during indoor physical activity, such as P.E.
  • Keep staff and students in smaller groups that stay together as much as possible throughout the day, limiting interactions outside of their group to reduce any potential spread.
  • Keep students in the same small groups for mealtimes.
  • Maintain 6 feet of physical distance between students throughout the school day whenever possible, including at meal times.
  • Maintain 6 feet of distance between bus drivers and all riders.
  • Create as much space between bus riders as possible if 6 feet of social distancing is not feasible.
  • Document lunchroom seating and seating for bus riders every day to support contact tracing.
Required Student Testing & Staff Planning Before Return
March 15 offers time to provide teacher planning as required by the Minnesota Safe Learning Plan. While other school districts are canceling school to accommodate teacher planning days, ISD 199’s plan will provide the required teacher preparation time without interrupting student learning. Staff will also have time to implement the additional health and safety requirements from Wednesday’s announcement. Before students return, previously scheduled gifted and talented testing and standardized testing, such as ACT and ACCESS testing, will take place throughout Simley and IGH Middle School buildings during the week of March 1. Due to ACT administration requirements, additional staff and space have been needed, which typically results in a Distance Learning day for students in grades 9, 10, and 12. More space is needed this year due to water damage in the main gym, which is frequently used for testing. The schedule adjustments needed during the last week of the trimester, March 8-12, which includes finals, would also make a transition to Hybrid Learning challenging.

Learning Continuity & Adequate Staffing
We have been fortunate to receive vaccine allocations for our staff from the Minnesota Department of Health and Dakota County Public Health. These allocations have made it possible for all interested staff members who are or will be in-person with students to receive a vaccine or schedule an appointment to receive one in the next few weeks. Staff did not have much choice in appointment times, so some appointments may occur during the school day. Adjustments can be made in Distance Learning that cannot be made in any in-person format to keep students learning, especially over the next few weeks. The opportunity to get more staff vaccinated before more students return was not a requirement, but it prioritizes staff health and safety while reducing the frequency or likelihood of disrupting student learning to accommodate staff appointments. Immunized staff members also minimize the possibility that students will need to return to long-term Distance Learning due to staff shortages.

We’re excited to welcome our students back into buildings. Collectively, all of the factors above work together to create the safest and most successful transition to Hybrid Learning at the start of the new trimester.

Thank you for your understanding as we do our best to continue to provide high-quality educational services to students while considering the health and safety needs of our students and staff and the ever-changing requirements of the Minnesota Safe Learning Plan.

Take care,

Dave Bernhardson
Inver Grove Heights Schools
Familias de ISD 199,

El miércoles 17 de febrero, el distrito envió un correo electrónico a las familias con su plan para que los estudiantes de secundaria regresen al modelo de aprendizaje híbrido a partir del comienzo del tercer trimestre, que será el 15 de marzo. En el corazón de esta decisión está la salud, la seguridad y bienestar de nuestros estudiantes y personal. Sentimos que era esencial dar seguimiento al anuncio del 17 de febrero para explicar con más detalle el "por qué" de esta decisión. Como recordatorio, la transición del tercer trimestre al aprendizaje híbrido no afectará a los estudiantes matriculados en 199 Online para el tercer trimestre ni a los estudiantes en programas basados en el centro. Se tuvieron en cuenta los siguientes factores al determinar la fecha de devolución del 15 de marzo:

Intención de regresar antes del anuncio del gobernador
El distrito ha estado desarrollando y finalizando nuestro plan para traer a los estudiantes de regreso al aprendizaje híbrido el 15 de marzo, como se menciona en nuestros correos electrónicos de Actualización de aprendizaje del 7 de enero y Cambio de opción de asistencia de febrero. El proceso ha involucrado reuniones con el Equipo de Apoyo Regional de expertos en salud del distrito para garantizar la seguridad de los estudiantes a su regreso, comunicando el potencial del regreso de secundaria a las familias y preparando al personal para la fecha de regreso del 15 de marzo incorporando días de planificación para maestros que no interrumpir el aprendizaje de los estudiantes.

Nuevos cambios en el trimestre
Hemos tenido la oportunidad de aprender de la transición en las escuelas primarias. La lección principal ha sido que cualquier transición de regreso a los edificios escolares es similar a comenzar un nuevo año escolar. De manera similar, los nuevos trimestres traen cambios en los maestros, los horarios y este año, las opciones de asistencia (199 Online y la Opción 1 de asistencia basada en el edificio) para muchos estudiantes. Cambiar al aprendizaje híbrido antes del trimestre requeriría que los estudiantes modifiquen sus horarios escolares diarios, solo para modificarlos nuevamente dentro de una semana o dos. La transición a un nuevo modelo de aprendizaje al comienzo de un nuevo trimestre ofrece la mejor oportunidad de brindar más previsibilidad y estabilidad a los estudiantes de secundaria y preparatoria.

Nuevos requisitos adicionales de salud y seguridad
Las actualizaciones del 17 de febrero del Plan de Aprendizaje Seguro de Minnesota también introdujeron nuevos requisitos de salud y seguridad para las escuelas secundarias que deben implementarse además de los requisitos que estaban vigentes al comienzo del año escolar, así como los requisitos agregados para el regreso de los jóvenes. aprendices. Los únicos requisitos que se eliminaron fueron el inicio continuo para un máximo de tres grados a la vez y la pausa de dos semanas entre el regreso de cada grupo de grado. También se deben desarrollar e implementar nuevos procedimientos enfocados en las pruebas, agrupación de estudiantes, distanciamiento y rastreo de contactos antes del regreso de los estudiantes de secundaria, de acuerdo con el Plan de Aprendizaje Seguro:
  • Ampliar el programa de pruebas de COVID-19 del distrito para que todos los miembros del personal, incluido el personal de la escuela secundaria, tengan la opción de tomar una prueba de saliva de COVID-19 cada dos semanas.
  • Recomiende que los estudiantes y las familias en aprendizaje híbrido o en persona participen en las pruebas COVID-19 cada dos semanas: https://www.health.state.mn.us/diseases/coronavirus/testsites/spanish.html
  • Proporcione protectores faciales y anime a los empleados a que los usen en combinación con la protección facial para mayor protección.
  • Proporcione barreras claras para que las utilicen los educadores cuando no puedan estar a 6 pies de los estudiantes.
  • Exija que los estudiantes usen cubiertas para la cara durante la actividad física en interiores, como educación física.
  • Mantenga al personal y a los estudiantes en grupos más pequeños que permanezcan juntos tanto como sea posible durante el día, limitando las interacciones fuera de su grupo para reducir cualquier posible propagación.
  • Mantenga a los estudiantes en los mismos grupos pequeños durante las comidas.
  • Mantenga 6 pies de distancia física entre los estudiantes durante el día escolar siempre que sea posible, incluso durante las comidas.
  • Mantenga una distancia de 6 pies entre los conductores de autobús y todos los pasajeros.
  • Cree tanto espacio como sea posible entre los pasajeros del autobús si no es factible un distanciamiento social de 6 pies.
  • Documente los asientos del comedor y los asientos para los pasajeros del autobús todos los días para respaldar el rastreo de contactos.
Exámenes requeridos para estudiantes y planificación del personal antes del regreso
El 15 de marzo ofrece tiempo para proporcionar la planificación de los maestros como lo requiere el Plan de Aprendizaje Seguro de Minnesota. Mientras que otros distritos escolares están cancelando la escuela para acomodar los días de planificación de maestros, el plan de ISD 199 proporcionará el tiempo de preparación de maestros requerido sin interrumpir el aprendizaje de los estudiantes. El personal también tendrá tiempo para implementar los requisitos adicionales de salud y seguridad del anuncio del miércoles. Antes de que los estudiantes regresen, durante la semana del 1 de marzo se llevarán a cabo pruebas para estudiantes dotados y talentosos y pruebas estandarizadas previamente programadas, como ACT y ACCESS, en todos los edificios de las escuelas intermedias Simley e IGH. necesario, lo que generalmente resulta en un día de aprendizaje a distancia para los estudiantes en los grados 9, 10 y 12. Se necesita más espacio este año debido al daño del agua en el gimnasio principal, que se usa con frecuencia para las pruebas. Los ajustes de horario necesarios durante la última semana del trimestre, del 8 al 12 de marzo, que incluye las finales, también supondría un desafío para la transición al aprendizaje híbrido.

Continuidad del aprendizaje y personal adecuado
Hemos tenido la suerte de recibir asignaciones de vacunas para nuestro personal del Departamento de Salud de Minnesota y de Salud Pública del Condado de Dakota. Estas asignaciones han hecho posible que todos los miembros del personal interesados que están o estarán en persona con los estudiantes reciban una vacuna o programen una cita para recibir una en las próximas semanas. El personal no tuvo muchas opciones en los horarios de las citas, por lo que algunas citas pueden ocurrir durante el día escolar. Se pueden hacer ajustes en el aprendizaje a distancia que no se pueden hacer en ningún formato en persona para que los estudiantes sigan aprendiendo, especialmente durante las próximas semanas. La oportunidad de vacunar a más personal antes de que regresen más estudiantes no era un requisito, pero da prioridad a la salud y la seguridad del personal al tiempo que reduce la frecuencia o probabilidad de interrumpir el aprendizaje de los estudiantes para adaptarse a las citas del personal. Los miembros del personal vacunados también minimizan la posibilidad de que los estudiantes deban regresar al aprendizaje a distancia a largo plazo debido a la escasez de personal.

Estamos emocionados de dar la bienvenida a nuestros estudiantes nuevamente a los edificios. En conjunto, todos los factores anteriores trabajan juntos para crear la transición más segura y exitosa al aprendizaje híbrido al comienzo del nuevo trimestre.

Gracias por su comprensión mientras hacemos todo lo posible para continuar brindando servicios educativos de alta calidad a los estudiantes mientras consideramos las necesidades de salud y seguridad de nuestros estudiantes y personal y los requisitos siempre cambiantes del Plan de Aprendizaje Seguro de Minnesota.


Dave Bernhardson
Inver Grove Heights Schools